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Autoempleo sobre ruedas

A finales de 2012, cuando quebró la compañía en que llevaba 21 años trabajando, al valenciano Javier Cantos se le vino el mundo encima. "Me había pasado media vida dedicado al sector del automóvil, algo que me entusiasma, viajando por todo el mundo de cliente en cliente y de feria en feria", explica. "Cuando mi empresa entró en liquidación, sentí una preocupación brutal, pero el hecho de tener un cartucho que gastar me dio esperanza". Ese cartucho se llamaba Autooutlet, y apenas un año más tarde se ha convertido en una de las tiendas más populares entre los clientes de Amazon.es en la categoría de Coche y moto.

De plan B a plan A

"El concepto de Autooutlet nació en 2007; tras años de bonanza económica, me di cuenta de que los productos de la empresa en que trabajaba ya no se vendían al mismo ritmo y se me ocurrió montar una tienda outlet de accesorios para automóvil por Internet", dice Javier. "Durante meses el proyecto estuvo latente, pero al perder mi trabajo tuve que convertir lo que había surgido como un plan B en el plan A".

En ese momento, Javier encontró en su mujer Belén, propietaria de una tienda de cuadros, el apoyo que necesitaba en su aventura empresarial. "Belén puso su conocimiento de gestión y yo mi experiencia en el mundo de los recambios y accesorios para automóvil". Una combinación que pronto dio resultados. Juntos decidieron centrarse en el negocio de venta online a través de su propia página web y lanzar además la tienda Autooutlet en Amazon.es. Al día siguiente de publicar su listado de productos, llegó el primer pedido a través de Amazon. "Recuerdo que cuando lo recibimos, le dije a mi mujer: '¡esto funciona!'"

Antiguo parado crea empleo

Hoy día, las ventas a los clientes de Amazon representan el 35% de la facturación de Autooutlet y el equipo ha crecido de dos a cinco personas. "La primera empleada fue Fina, que administra las ventas y es quien manda cuando hay que preparar pedidos. Algunos días nos tenemos que poner todos a ello: '¡Vamos, que hay mucho Amazon!' es su grito de guerra", explica divertido.

El equipo de Autooutlet vende sus productos en Amazon.es, así como en el resto de marketplaces europeos de Amazon. Aunque Javier ya no viaja tanto como en su antiguo trabajo, sus productos lo hacen por él. "Casi todos los días enviamos pedidos a ciudades de Inglaterra o Alemania en las que estuve hace años. Antes viajaba con el portátil por el mundo, y ahora, con Amazon, tengo el mundo en el portátil", dice Javier.

Gracias a su expansión internacional, Javier ha podido comprobar que, a la hora de personalizar el coche, los gustos no siempre cruzan fronteras. "Las fundas rosas para coche se venden más en España que en otros países, donde los clientes prefieren colores más contenidos. La funda de Hello Kitty es de las que más triunfan en nuestro país. De hecho, a mis hijas les encanta venir al almacén. Me preguntan '¿tú vendes esto, papá?' Y les respondo 'Claro, tu padre trabaja con Hello Kitty, Bob Esponja, Betty Boop… ¡Les parece que tengo el empleo más divertido del mundo!"

¿Un mensaje para aquellos que, como él hace un año, vean su futuro profesional con incertidumbre? "A partir de determinada edad, encontrar trabajo es cada vez más difícil y el autoempleo puede ser una buena salida. Lo que para mí comenzó como una prueba ahora se ha convertido en una empresa que da empleo a cinco personas y exporta por toda Europa. ¡Quién me lo iba a decir! No hay que dejar de contemplar opciones y oportunidades".

Visita la tienda de Autooutlet - Los precios en el enlace son sólo los de este vendedor. Los mismos productos podrían estar disponibles con precios diferentes a través de Amazon u otros vendedores.
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Lo que para mí comenzó como una prueba ahora se ha convertido en una empresa que da empleo a cinco personas y exporta por toda Europa. ¡Quién me lo iba a decir!
Javier Cantos, Autooutlet